Cosas básicas que necesitas saber antes de venir a Edimburgo por primera vez

Para entrar en el Reino Unido deberás pasar un control fronterizo a cargo de las autoridades británicas. Esto es así para todas las nacionalidades porque a pesar de que el Reino Unido continua todavía en la Unión Europea,  nunca ha formado parte del Espacio Shengen del que sí forman parte la mayoría de los países europeos. El control es sencillo y consiste tan solo en un control de pasaporte/DNI.

No es obligatorio llevar el DNI encima en el Reino Unido (de hecho, al contrario que en la mayoría de países, en el Reino Unido no existe el equivalente a nuestro DNI), por lo que puedes optar por mantenerlo en un lugar seguro, como puede ser en el hotel, así como tener una fotocopia?

Ten en cuenta sin embargo que, a pesar de que en el Reino Unido la edad legal para el consumo de alcohol o tabaco son los 18 años, en Escocia existe la obligación legal para los establecimientos de pedir un documento que pruebe que eres mayor de edad si a ojos del que te vende tienes menos de 25 años. Sí, has leído bien. Si el dependiente cree que tienes 24 años, tiene la obligación de pedirte que pruebes que tienes más de 18 para poder venderte alcohol o tabaco. Y créenos, ¡lo llevan a rajatabla! Así que si tienes pensado adquirir cualquiera de estas sustancias, asegúrate de que sales del hotel con tu DNI, pasaporte o carnet de conducir.

Idioma

Escocia tiene tres lenguas oficiales: Inglés, Escocés y Gaélico. Pero todos hablan inglés, por lo que la comunicación no debería ser un problema si conoces este idioma. Eso sí, la mayoría de los locales hablan con un acento escocés bastante marcado (aunque menos que en otras partes de Escocia), y a menudo utilizan alguna que otra palabra escocesa cuando hablan inglés (aquí las cosas no son small, pequeñas, sino wee, y a menudo el sí no es un yes sino un aye).

Moneda

La única moneda legal en todo el Reino Unido es la libra esterlina, representada con el símbolo £ y la abreviación GBP (Great British Pound).

Una libra se divide en 100 peniques. Las monedas en circulación son de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 peniques y de 1 y 2 libras (mismos valores que para el euro). Los billetes son de 5, 10, 20 y 50 libras.

Hasta 1971, las libras se dividían en chelines, pero estos ya no están en circulación. A lo largo de los dos últimos años se ha introducido un nuevo diseño para las monedas de una libra (muy parecida a la moneda de un euro) así como billetes de plástico de 5 y 10 libras (en 2020 les seguirá el de 20 libras), por lo que ni la moneda de una libra antigua ni los billetes de papel para estos valores se aceptan ya, aunque quizás los consigas cambiar en algún banco aquí. Así que si tienes en casa alguno de estos billetes de algún viaje anterior ten en cuenta que no te los van a coger.

Billetes escoceses

A pesar de que el Banco de Inglaterra produce la mayoría del dinero del Reino Unido, algunos bancos escoceses también tienen la potestad de hacerlo. El Bank of Scotland, el Royal Bank of Scotland y el Clydesdale Bank imprimen sus propios billetes, cada uno con su propio diseño. Así que no te preoupes si al rato de estar aquí te das cuenta de que en tu cartera puede haber hasta 4 billetes de 5 libras, ¡todos ellos diferentes!

A pesar de ello, son libras esterlinas, y por tanto de curso legal en todo el Reino Unido. En alguna ocasión pueden ser rechazados en algún establecimiento fuera de Escocia simplemente porque el dependiente no los haya visto nunca y rehúse aceptarlos. También puedes encontrar problemas al cambiarlos por otra moneda (por ejemplo euros) fuera del Reino Unido, por lo que te recomendamos que las gastes o que las cambies por libras inglesas antes de volver a casa.

Algunos bancos de Irlanda del Norte imprimen también sus propios billetes, también legales en todo el Reino Unido, aunque raramente vistas en Escocia.

Pagos con tarjeta

Las tarjetas de crédito/débito son aceptadas en la mayoría de los establecimientos de Edimburgo, y de Escocia en general. Sin embargo sí que hay algunos pequeños establecimientos que no cuentan con esta opción, por lo que puede ser aconsejable llevar algo de cambio encima. Probablemente tengas que pagar pequeñas comisiones por el uso de tu tarjeta en el extranjero, así como aceptar el cambio que tu banco aplique en la transacción entre diferente divisas (tu banco está en euros pero el establecimiento te cobra libras), aunque estas comisiones no suelen ser muy altas.

Pagos con efectivo

Edimburgo tiene muchísimos cajeros automáticos por toda la ciudad, por lo que es muy fácil sacar dinero. Estos son propiedad de diferentes bancos y empresas que los gestionan, cada una con sus diferentes comisiones, pero estos se mostrarán en la pantalla antes de que completes la operación, ¡por lo que siempre estarás a tiempo de cancelar la transacción si la considerases demasiado alta! También existen numerosas casas de cambio por toda la ciudad.

El tiempo

El tiempo en Escocia es muy cambiante, por lo que la previsión que leas antes de venir puede acabar siendo verdad… ¡ o no! En Escocia se suele dice que aquí puede haber las 4 estaciones en un mismo día, por lo que aunque veas sol cuando te levantes… puede que al rato se ponga a llover, ¡y al rato vuelva a salir el sol!

Edimburgo tiene un clima más suave que el resto de Escocia debido a su latitud más baja y su proximidad al mar. Las temperaturas medias en invierno oscilan entre los 1 y los 7 grados centígrados, y aunque en verano el tiempo es bastante mejor, ¡no te creas que vas a pasar calor! En esta época del año los termómetros se mueven entre los 9 y los 19 grados. Ha de tenerse en cuenta que el viento que viene del mar durante todo el año hace que la sensación térmica de frío sea mucho mayor que lo que refleja el mercurio. En invierno se pueden llegar a alcanzar, en algunas ocasiones,  ¡sensaciones térmicas de hasta 10 o 15 grados bajo cero!

En cuanto a la lluvia y en contra de la creencia popular, en Edimburgo no llueve tanto (sí lo hace en otras partes de Escocia). El número de días de lluvia al año es de 124. Sin embargo, la mayoría de estos días llueve muy poco, y durante un rato. La precipitación anual ronda los 700 mm, por lo que, al año, llueve casi la mitad que en la costa norte española. Las precipitaciones están muy distribuidas a lo largo de todo el año, aunque se concentran algo más en verano y otoño. Puede nevar en Edimburgo, pero es poco habitual debido a su proximidad al mar.

Horas de luz

Edimburgo está tan al norte que sus horas de luz varían drásticamente a lo largo del año. En verano la noche es muy corta, y hacia el 21 de junio (solsticio de verano) amanece en torno a las 4:30 y anochece entorno a las 10. Pero claro, todo tiene sus 2 caras y en torno al 21 de diciembre (solsticio de invierno) amanece a las 8:40 y la puesta de sol ¡es a las 15:40! La buena noticia es que Edimburgo de noche también es preciosa, y el momento perfecto para hacer un Tour de los Fantasmas.

Festivos

Escocia tiene algunos de sus días festivos diferentes al resto de Reino Unido. A menudo cuando un festivo cae en fin de semana se traslada al lunes siguiente. Es habitual que muchos negocios, como tiendas, restaurantes y atracciones turísticas permanezcan abiertas durante un festivo, por lo que encontrarás cosas que hacer cualquier día del año. Los días festivos en Edimburgo son los siguientes:

1 de Enero: Año nuevo.

2 de Enero: También festivo por el año nuevo (solo en Escocia).

Viernes Santo: finales de marzo/principios de abril.

Primero de mayo.

Último lunes de mayo: festividad de primavera.

Primer lunes de agosto (solo en Escocia): festividad de verano.

30 de noviembre: St. Andrew´s Day (día de San Andrés, día nacional de Escocia).

25 de diciembre: Navidad.

26 de diciembre: Boxing Day.

Pesos y medidas

En 1824 el Reino Unido estableció el sistema imperial, el cual fue utilizado en todo el Imperio Británico durante el siglo XIX. Pero los países que formaron parte de dicho Imperio fueron paulatinamente adaptándose al sistema métrico, dominante en el mundo. El Reino Unido no fue ajeno a este hecho y ha ido paulatinamente adoptando el sistema métrico desde mediados del siglo XX. La entrada en la Comunidad Económica Europea, en 1973, profundizó en este proceso.

Sin embargo, aún hoy el sistema imperial se sigue utilizando en muchas ocasiones y ambos sistemas conviven hoy en el día a día de los británicos. Por ejemplo en las señales de las carreteras no verás ni rastro de los km, todo está en millas.

Longitud

1 pulgada: 2,54 cm.

1 pie: 30,4 cm.

1 yarda: 0,91 m.

1 milla: 1,61 km.

Volúmen

1 onza líquida: 28,4 ml.

1 pinta: 568 ml.

1 galón: 4,5 L.

Peso

1 onza: 28,35 g

1 libra: 453,6 g.

1 stone: 6,35 kg.

1 ton: 1016,047 kg.

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