El Real Mary King’s Close

The Real Mary Kings Close Sign

El Real Mary King’s Close

Edimburgo es conocida por estar construida en la cima de una serie de colinas empinadas y peñascos, pero ¿sabías que también está construida en la cima de Edimburgo? Debajo de la Ciudad Vieja, se encuentran varios espacios subterráneos ocultos, y una visita a el real Mary King’s Close te da la oportunidad de explorar una de esas calles antiguas.

¿Por qué Edimburgo tiene calles subterráneas?

Al recorrer la Milla Real hoy, notará docenas de estrechas calles laterales que se ramifican desde ella, que conducen a todo tipo de lugares interesantes. Estos son conocidos como “cierres”. El Casco Antiguo estuvo una vez rodeado por murallas defensivas, lo que significaba que había un espacio limitado para construir dentro de él, lo que resultaba en el apretado y estrecho trazado de las calles que aún hoy tenemos.
Sin embargo, hay más cierres escondidos bajo las calles que vemos hoy en día, y Mary King’s Close es un ejemplo de uno de ellos. La calle lleva el nombre de una rica burguesa que vivió allí una vez. Debe haber sido importante, ya que era raro que una calle llevara el nombre de una mujer en ese momento. También vale la pena señalar, antes de continuar, que hay otros espacios subterráneos, como Las Bóvedas, pero estos llegaron a existir de una manera diferente, y tienen su propia historia.
Durante el siglo XVII, Edimburgo sufrió un terrible brote de la peste bubónica, y las condiciones de suciedad y hacinamiento de los cierres de la Ciudad Vieja significaron que eran algunos de los lugares más infectados. Algunas historias dicen ahora que el cierre de Mary King fue sellado con los residentes infectados dejados dentro para que murieran, pero esto es una leyenda urbana, sin ninguna evidencia que lo confirme. La ciudad hizo todo lo posible para cuidar a las víctimas de la plaga, pero al final murieron miles, y dejó muchos cierres en estado de deterioro y decadencia.
Mientras la ciudad buscaba recuperarse, se construyeron muchos edificios nuevos, las calles de la Ciudad Vieja fueron alteradas y reestructuradas, y la expansión hacia la Ciudad Nueva ayudó a aliviar el hacinamiento. En el siglo XVIII, se construyó la nueva Lonja Real (hoy City Chambers) en medio de la Milla Real, y para darle paso, se demolió parte del Mary King’s Close, dejando intactos sólo los niveles inferiores para que sirvieran como cimientos del sótano de la Lonja.

¿Cómo se descubrió la calle?

La calle no desapareció por completo ni siquiera después de que se construyera la Bolsa Real – el extremo inferior de la misma, al pie de la colina junto a lo que hoy son los Jardines de la Calle Princesa, todavía tenía edificios enterrados intactos, y los residentes seguían viviendo allí bajo tierra. Sólo a principios del siglo XX, cuando se amplió la Bolsa (para entonces, City Chambers), el último de ellos tuvo que desocupar, y lo que quedaba de la calle quedó completamente sellado bajo tierra.

Los arqueólogos exploraron el lugar para aprender lo que pudieron sobre su historia y sus residentes, y luego fue reabierto como atracción para los visitantes en 2003, con la adición de la taquilla y la cafetería sobre el terreno, en Warriston’s Close. Hoy en día sigue siendo la única calle subterránea de la ciudad que se puede visitar, y está considerada constantemente como una de las principales atracciones de Edimburgo.

The Real Mary Kings Close Street at Night
El Real Mary Kings Close Edimburgo

¿Qué puedes ver en Mary King’s Close?

El tour te lleva por debajo de los niveles de la calle y dentro de los edificios donde la gente vivió una vez. Se le mostrará a través de muchas habitaciones, para que se haga una idea de cómo era la vida en la superpoblada Ciudad Vieja de Edimburgo en el siglo XVI, particularmente durante la plaga, con familias enteras viviendo todas en la misma habitación. También conocerá a algunos de los residentes, con actores que representan a una sirvienta, un comerciante, un poeta y al ominoso Doctor de la Peste, con su larga máscara de pico.
Además de los edificios, también podrás salir a la calle. Esta es una experiencia bastante surrealista, ya que se parece a algunos de los cierres que aún existen sobre el suelo, y sabes que estás “al aire libre”. Pero en realidad estás parado en la oscuridad, con otros edificios sobre la cabeza donde el cielo debería estar normalmente. Este es definitivamente un lugar único, ¡no te lo puedes perder!

¿Da miedo? ¿Está embrujado?

Edimburgo es conocida por ser una de las ciudades más embrujadas del mundo, por lo que no es de extrañar que la presencia de calles subterráneas provoque pensamientos de fantasmas que vagan por ellas, y Mary King’s Close no es una excepción a esto! No se anuncia específicamente como un tour de fantasmas, de los cuales la ciudad tiene muchos, ya que se centra principalmente en la historia real de la calle. Aunque, gracias a la plaga, puede ser tan espantoso y espantoso como cualquier cuento de fantasmas. Sin embargo, hay una habitación dentro que ha tenido informes de un encuentro paranormal.
En los años 90, una psíquica japonesa, Aiko Gibo, estaba visitando Mary King’s Close y casi no pudo entrar en una habitación en particular por el dolor y el sufrimiento que podía sentir desde su interior. Finalmente, entró y pudo comunicarse con el espíritu de una joven llamada Annie, que estaba molesta porque había perdido su muñeca. Gibo compró una cerca y la dejó en la habitación para ella, lo que trajo consuelo y paz a la niña. Desde entonces, muchos más visitantes han dejado muñecas y juguetes para Annie, ¡y la habitación está ahora llena de ellos! Desafortunadamente, la muñeca original que Gibo dejó desapareció de su lugar en 2019, ¡y aún no se ha vuelto a encontrar!

¿Cómo llego a Mary King’s Close?

La entrada a esta atracción se encuentra en el 2 Warriston’s Close, High Street, junto a las Cámaras de la Ciudad de Edimburgo. Warriston’s Close te llevará a su cafetería, pero asegúrate de entrar primero por la taquilla principal de la Royal Mile, para comprar allí tus entradas.

Tenga en cuenta que esta atracción tiene superficies irregulares, escaleras empinadas, techos bajos, y tiene poca iluminación, y por lo tanto no es accesible para todos.

¿Cuánto cuestan las entradas y cuál es el horario de apertura?

Puede encontrar los precios actuales de las entradas y los horarios de apertura en su sitio web aqui. Los grupos son escoltados bajo tierra por un guía, por lo que se recomienda reservar con antelación para una franja horaria determinada, o bien comprar las entradas a la llegada y esperar a entrar con el siguiente grupo que aún tenga plazas. El tour dura alrededor de 1 hora en total.

 

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