La Ciudad Nueva de Edimburgo

Maravillarse con la espectacular arquitectura Georgiana de la New Town, caminar por las calles donde grandes pensadores de la Ilustración Escocesa vivieron antaño.  Pasear por la New Town es sumergirse de pleno en la cultura escocesa, rodeado de imponentes monumentos y galerías de arte.

La ilustración Escocesa

Lo primero, y antes de empezar, que su nombre no te lleve a equívocos: la Ciudad Nueva también es antigua. Nada más y nada menos que del s. XVIII. ¿Por qué se llama entonces Ciudad Nueva? Sí, estás en lo cierto. En su momento lo fue, y así permaneció su nombre.

La Ciudad Nueva de Edimburgo nació consecuencia de la decadencia y la sobrepoblación de la Ciudad Vieja. Ricos, pobres, mercaderes, pensadores, delincuentes… todos convivían juntos en la caótica ciudad vieja de Edimburgo. Tras el Acta de Unión con Inglaterra de 1707, las clases elitístas y adineradas de la ciudad decidieron marcharse a Londres, mientras que intelectuales y todo el poder judicial escocés, diferente al inglés, decició quedarse formando una nueva clase media-alta escocesa. Para albergar a esta nueva clase social, se planeó la construcción de una nueva ciudad, en la parte Norte de Edimburgo. Coincidiendo entonces con los comienzos de la Ilustración Escocesa del s. XVIII, se organizó una competición nacional por la cual el diseño ganador, sería el ejecutado para albergar a la nueva jet set de la sociedad edimburguesa.

Es un área cargada de una arquitectura esbelta y artística, en el estilo Georgiano de la época, y con muchísimos toques y características Neoclásicas, inspirados en el sobrenombre que se ganó en la época, La Atenas del Norte, proveniente de la comparación entre dos momentos históricos brillantes entre ambas culturas, la Grecia Clásica y la Ilustración Escocesa. Toda la Ciudad Nueva está dispuesta para recrear una simetría geométrica en su diseño, lo cual contrasta con la caótica e irregular composición de la Old Town. Por cierto, ambas dos son Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1995.

Arte y Atracciones turísticas

La New Town es un fantástico lugar para los amantes del arte. Aquí podrás encontrar la National Gallery of Scotland (Galería Nacional de Escocia) y la Royal Scottish Acadamy (Académia Real Escocesa), residencias de innumerables exhibiciones durante todo el año. Muy cerca, en Queen Street, también puedes disfrutar de la National Portrait Gallery (Galería Nacional de Retratos).

Sin duda, una de las mejores vistas del centro de la ciudad se pueden disfrutar desde lo más alto del Scott Monument (Monumento a Sir Walter Scott). Se trata del monumento más alto del mundo eregido exclusivamente a un artista literario, y fue pagado en parte por donaciones públicas. Se trata de una torre gótica de poco más de 61 metros de altura que domina imponente la calle Princes Street.

Desde la New Town se puede acceder fácilmente a un montón de atracciones turísticas o puntos de interés de la ciudad. A una distancia relativamente corta, puedes desplazarte al pintoresco Dean Village, a las orillas del Water of Leith, principal río que pasa por Edimburgo y que desemboca en en mar, en el fiordo de Forth (Firth of Forth). Caminando al lado del río, también puedes hacer una parada en la Scottish National Gallery of Modern Art (Galería Nacional Escocesa de Arte Moderno) así como en los Botanic Gardens (Jardines Botánicos). Si te quieres perder por la ciudad, los barrios de Stockbridge y Leith destacan en el camino.

Espacios Verdes

Edimburgo se enorgullece a sí misma por la basta cantidad de espacios verdes que podemos encontrar entre sus dominios. Dentro de la New Town, nos encontramos los Princes Gardens (Jardines de Princes) los cuales son los más largos del área, alojados en el valle que separa una Ciudad de la otra. En otros tiempos, fue un lago artificial, que se drenó en el s. XVIII una vez se empezó a diseñar la New Town. Hasta entonces hacía las veces de defensa estratégica de la ciudad y canalizaba los residuos fecales de la Old Town. Algunos dicen que los jardines, nacieron tan floridos, gracias al abono natural de tanto años!

Otras vistas panorámicas imponentes de la ciudad, las encontramos desde Carlton Hill. Esta colina es parada obligatoria en tu visita a Edimburgo. Se encuentra al Este de Princes Street. Solo te tomará subir las escaleras unos 10 minutos siendo generosos, y podrás disfrutar de unas vistas únicas.

Desde lo más alto de la colina, verás unas vistas fantásticas de la ciudad 360º, así como una serie de monumentos destacables de la ciudad, incluyendo el icónico National Monument (Monumento Nacional), también conocido como “”La Vergüenza Nacional”.

Tiendas, restaurantes y entretenimiento

La New Town es una de las zonas más populares para ir de tiendas, destacando con nombre propio Princes Street, calle comercial por excelencia en Edimburgo, plagada de tiendas de las firmas más importantes del mundo, así como varios centros comerciales pequeños, a destacar el edificio Jenners.

A parte, también puedes encontrar una amplia variedad de opciones para comer, particularmente en Rose Street, “la calle de la poesía y el Whisky”. También se conoce como la “Milla del Ambar” por la cantidad de bares y pubs que posee, siendo una de las que más tiene de todo el Reino Unido. St. Andrews Square, George Street y Hannover Street son destacables también, con diferentes propuestes culinarias.

En cuanto a la vida nocturna, tanto los pubs de Rose Street como los clubs de George Street son para tener en cuenta. Podrás encontrar desde pubs con música en directo a clubs nocturnos abiertos hasta las 3 de la madrugada, hora límite de cierre de las discotecas. También puedes encontrar una excelente escena cómica, con varios locales de “stand-up comedy”, de donde han salido varios de los cómicos británicos más reconocidos.

La New Town a menudo se pasa por alto en favor de la Old Town, sin embargo está repleta de historias que contar y de cosas por ver. En cualquier punto de este área de la ciudad que te situes, encontrarás un lugar con encanto y estilo, o una buena opción para invertir el tiempo y dinero. Dale una oportunidad, y no te arrepentirás!

¡Consejo!

Princes Street es una de las calles, por no decir la más popular en cuanto a compras se refiere, de manera que si tienes más días y puedes ir entre semana, lo agradecerás si no te gustan los bullicios.

Localización

La New Town es la zona Norte del centro de la ciudad. Cubre todo el largo de Princes Street, desde Carlton Hill al lado Este, hasta el West End, en el lado Oeste. Por el lado Norte de la New Town, nos encontramos con Queen Street y en su lado Sur con los jardines de Princes. Es un sitio principal de paso para el transporte público, ya que que el tranvía recorre prácticamente en su totalidad Princes Street, así como una basta cantidad de líneas de bus, tienes varias paradas dispuestas a lo largo de la calle.

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